Suojaa hevonen kesällä hyönteisiltä

Hevoset ovat upeita eläimiä, jotka ovat seuranamme monessa eri tarkoituksessa. Monipuolisten taitojensa vuoksi yksi on arvokas kilpahevonen, toinen lapsen rakas lemmikki, kolmas palvelee ratsastuskoulussa ja neljäs ansioituu terapiahevosena. Ja tokihan hevonen voi olla myös mitä parhain työväline rakentamaan brändiä; kaupungin keskustassa ryhdikkäästi kulkeva poliisihevonen muokkaa ihmisten asenteita tehokkaammin kuin 10 markkinointikampanjaa. Yksi syy, miksi ihailemme hevosia, on niiden voima, joka kuitenkin yhdistyy ketterään tai jopa siroon liikkumiseen. Hevosen liikehdintää onkin ilo katsella, myös siinä tapauksessa, että ei ymmärrä hevosurheilusta mitään. Vaikka hevoset ovat vahvoja, joskus jopa hieman pelottavia eläimiä, löytyy yksi eläinlaji, joka osaa olla hevoselle kiusaksi. Nimittäin hyönteiset. Suomen kesä on yhtä piinaa hevosille, jotka ovat jatkuvasti hyönteisten purtavana. Kilpahevonen, jolla on usein lyhyt harjas ja häntä, saattaa kärsiä tilanteesta eniten, koska se ei yhtä hyvin pysty huitomaan hyönteisiä pois.

Hyönteiset todellinen terveysongelma

    Hyönteiset piinaavat hevosia kesällä, olipa kyseessä kilpahevonen tai eläkkeellä olevan shetlanninponi. On selvää, että hyttysten ja muiden ininä on epämiellyttävää hevoselle, mutta kyse on kuitenkin vakavammasta asiasta. Hevoset reagoivat yksilöllisesti tilanteeseen ja osalla voi olla yliherkkyyksiä. Jotkut eläimet eivät siedä hyönteisiä lainkaan, toiset kestävät enemmän. Vakavin ongelma muodostuu siitä, että hevonen voi hangata kutisevaa ihoaan seinää tai muuta vasten siihen pisteeseen saakka, että iho menee rikki. Tämä tarkoittaa käytännössä sitä, että lääkinnässä joudutaan hoitamaan allergiaoireiden lisäksi myös tulehdusta. Pahimmassa tapauksessa tulehdus voi olla haitaksi hevosen suorituskyvylle. Tästä syystä etenkin silloin, kun kyseessä on kilpahevonen, omistajat haluavat olla tarkkana asian kanssa. Tietenkin jokainen hevosenomistaja haluaa tarjota nelijalkaiselleen parhaan mahdollisen elämän ja mahdollisuuden hyvinvointiin, mutta kilpahevonen on usein myös investointi ja työkaveri, jonka täytyy olla työkunnossa. Siksi kaikilta mahdollisilta riskeiltä halutaan välttyä.

    Hyönteisongelma alkaa alkukesästä ja pahenee kohti syksyä. Toki myös maantieteellinen sijainti vaikuttaa tilanteeseen: tyypillisesti rannikolla lähellä merta on vähemmän hyönteisiä kuin Sisä-Suomessa metsien ympäristössä. Riippumatta sijainnista, hyönteiskesä starttaa esimerkiksi polttiaisilla, joiden toukat viihtyvät soisessa ja märässä maastossa. Niitä alkaa ilmestyä isoina parvina heti kesän kynnyksellä, mutta myös vielä alkusyksystä. Polttiaisten uskotaan olevan yksi syy hevosten kesäihottumalle. Juhannuksen jälkeen alkaa paarmasesonki, joka kauhistuttaa sekä hevosia että hevosenomistajia. Paarmat nimittäin saavat hevoset usein käyttäytymään arvaamattomasti. Paarmanpurema ei yleensä allergisoi, mutta se on kivulias hevoselle. Ja mikä pahinta, eri paarmalajeista löytyy tapauksia, jotka ovat erikoistuneet hevosten piinaamiseen. Hyönteiset ovat todellinen kiusa hevosille, ja siksi ei kannata yllättyä, että jopa hyvin koulutettu kilpahevonen ärsyyntyy niiden läsnäolosta.

Hyönteiskarkotteet käyttöön kesällä

On selvää, että hevosenomistajan tulee etsiä keinoja hyönteisten karkottamiseksi. Keinoja on onneksi monia. Tyypillisiä ovat erilaiset hyönteiskarkotteet, joita levitetään tai ruiskutetaan hevosen iholle. Näiden ongelma on se, että hevonen hikoilee ne nopeasti pois iholtaan, joten toimenpide pitää uusia useita kertoja päivässä. Ne voivat silti olla hyvä ratkaisu, eikä karkotteita kannata jättää käyttämättä niiden aiheuttaman vaivan vuoksi. Karkotteita voi joko ostaa kaupasta tai valmistaa itse. Kaupoissa on myytävänä lukuisia erilaisia reseptivapaita tuotteita, joita kokeilemalla voi löytää omalle hevoselleen parhaan vaihtoehdon. Kotitekoisista klassikoiksi ovat muodostuneet erilaiset ruokaöljyn, tervan ja valkosipulin sekoitukset. Myös homeopaattisia lääkkeitä käytetään, joskin on epäselvää, miten ne todella toimivat. Jos karkotteet eivät auta, yksi vaihtoehto on yksinkertaisesti käyttää erilaisia suojia tai loimia, jotka estävät hyönteisten puremat. Etenkin moni kilpahevonen liikkuu kesäisin ulkona suojan kanssa, koska hyönteistenpistoilta säästyminen on välttämätöntä.